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“Danzig” de DANZIG por Juan Dominguez de AATHMA

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Juan es el cantante y guitarrista de los madrileños doomers amantes del art metal AATHMA, una de las formaciones más interesantes del underground estatal. Desde SINESTRORSUM ya nos hicimos eco de la edición de su disco debut “Decline…Towers of Silence”, podéis leer dicha entrada aquí.

Actualmente la banda ha sufrido algún cambio en su formación, dejando Dani de ADRIFT de ser el bajista y entrando Mario de INORDEM en su puesto. Apostamos que pronto recogerán los frutos de las semillas que su gran talento y esfuerzo han sembrado allá por donde pasan.

Juan ha escogido analizar uno de los trabajos que más le ha influído como músico y como metalhead. Un disco clásico que no puede faltar en la colección de todo amante de la buena música, con ustedes “Danzig” de DANZIG.

Danzig-Danzig

“Madre, dile a tus hijos que no sigan mi camino. Dile a tus hijos que no escuchen mis palabras, lo que significan, lo que dicen. ¿Puedes mantenerlos en la oscuridad de por vida? ¿Puedes ocultarlos del  mundo que les espera? Oh madre…”

Estas fueron las primeras palabras que escuché del tipo que me abrió la puerta al lado oscuro.  Empezaban los 90, bandas como Alice in Chains y Soundgarden nutrían mis oídos hasta que escuché por primera vez estas reconfortantes estrofas… Y otro agujero se abrió. Me hice con el disco lo antes posible, no sin numerosas dificultades, por supuesto. No era tan fácil encontrar cosas así en Galicia en la época pre-Internet. Hecho que no hacía más que revalorizar un objeto de estas características en cuanto lo conseguías.

Supongo que a estas alturas ya sabréis que estoy hablando del homónimo primer trabajo de Danzig. Aunque yo lo descubrí unos pocos años después, el álbum se publicó en 1988, tras el paso de Glenn Danzig por Misfits y Samhain. Y desde el primer momento supe que estaba ante algo especial, riffs sencillos pero poderosos, ralentizados por una base rítmica austera  y sólida como una roca, toneladas de pesadez sobre las que sobresalía una voz con personalidad. La banda sonora perfecta para un agradable paseo por Transilvania.

Oscuridad, creo que esa es la palabra que mejor define la imagen de esta obra. Empezando por la genial portada, que a la larga sería la seña de identidad de la banda (un dibujo en blanco y negro del  cráneo de un carnero satánico). Continuando con las letras, que mezclan el horror clásico con asesinos en serie, diablesas y posesiones infernales. Y finalizando, como no,  con la imagen del grupo, una especie de cruce entre los rebeldes de “The Outsiders” y los vampiros de “Salem´s Lot”. Pero toda esta parafernalia no serviría de nada si no estuviese acompañada por lo que en verdad nos interesa: Una colección de canciones de alta densidad,  rocosas e indeformables con el paso de los años. Auténtico Metal Pesado.

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El album lo abre Twist of Cain. Tras un bending de apertura  comienza un riff de guitarra a  una cuerda. Simple. Básico. Descarnado. Un directo a la mandíbula que se transforma en una patada en los huevos en cuanto entran el bajo y la batería. En tan sólo un par de compases ya nos damos cuenta de que estamos ante una producción cruda  y árida, a cargo del “barbudo-antes-de-estar-de-moda”  Rick Rubin.  Otro elemento clave en todo esta historia. Recapitulemos…

En 1987, Rick intentó convencer a Glenn para que cambiase el rumbo de su anterior grupo, Samhain, hacia unos derroteros más cercanos al Heavy Metal. ¡Y lo consiguió! Esto desembocaría en la creación de Danzig, la banda. Además Rubin también fue el productor  entre 1986 y 1988 de, entre otras delicias, “Reign in Blood” y “South of heaven” de Slayer  y “Electric” de The Cult… ¡¡¡Casi nada!!!

Por suerte,  en esta época la única producción digital existente consistía en mover los faders de la mesa de mezclas con los dedos, así que en los discos todavía podías apreciar a una banda de verdad tocando con el alma. Aquí lo importante no es la brillantez del sonido sino la simplicidad y la contundencia. Sencillo como el mecanismo de las campanas que suenan al final del primer corte.  Suficiente, yo no necesito nada más… Pero es que resulta que hay algo más: La voz, ¡¡joder, qué voz!!

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Para mí lo que hace Glenn Danzig aquí es una auténtica maravilla. Presencia vocal indiscutible, personalidad, melodías originales e inquietantes. En fin…

 “Puedo sentir como me mueve, puedo sentir como me empuja… A romper la ley. Siento su picazón, corta el adormecimiento y me hace sentir vivo”

Algo así como lo que debió sentir Caín antes de dirigirse hacia su hermano Abel con una piedra en la mano. El primer asesino de la historia según la tradición cristiana… Entrañable.

Y a partir de Twist of Cain empieza a caer  un himno tras otro, alternando aplastantes riffs (“Not of this world” o “Soul on fire”) con algún que otro medio tempo, como She rides,  con un glorioso estribillo en el que parece que el mismísimo Elvis ha regresado de entre los muertos (una vez más).

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“Am I demon” es un fulminante trallazo que da paso a Mother, tema que a la larga se convertiría en la marca de la casa de la banda.  La canción en cuestión la escribió Danzig como sentido “homenaje” a Tipper Gore,  esposa del  “demócrata”  Al Gore. Se ve que la tía esta, al ver que su marido podía hablar de cualquier cosa sólo por el hecho de ser un puto congresista, decidió que ella también lo podía hacer (¿de qué me suena esto?). Y no se le ocurrió otra cosa que fundar  el Parents Music Resource Center, con el noble objetivo de defender a los niños y jóvenes de la música del diablo y de sus aberrantes mensajes. Ella es la responsable de la famosa pegatina de Parental Advisory,  que empezó a  aparecer en todo buen disco decente por aquella época. Al bueno de Glenn le gustó tanto la idea que escribió la canción “en su honor”… Bueno, por lo menos sirvió para algo la puta pegatina: ¡¡Gracias Tipper Gore!!

“Mother” fue lanzado como single del álbum, con un video en B/N consistente en imágenes de cada miembro de la banda tocando, alternadas con alguna que otra “bailarina”. Hasta aquí todo bien, seguro que el video habría sido todo un éxito si no fuese porque a  Glenn le dio por despedazar una gallina encima de una jamona al final del video. Hecho que provocó la censura inmediata de la todopoderosa MTV y que hizo, seguramente, que el disco no pasase de tener repercusión más allá de la escena underground americana.

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Curiosamente, en 1993 y con la edición de su EP “Thrall: Demonsweatlive”, decidieron grabar una nueva versión, esta vez en directo, que fue acompañada del correspondiente video (llamado  en esta ocasión “Mother ´93”). Y esta vez sí que se convirtió en un auténtico pelotazo a nivel americano y europeo. Sin pollos sacrificados de por medio la MTV no tuvo problemas en emitirlo… Sin comentarios.

Lo cierto es que el video es una verdadera pasada, recuerdo que me impactó la primera vez que lo vi. Refleja a la perfección lo que es una banda en estado de gracia dándolo todo en directo.  De visión obligada.

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Y el disco continúa con cuatro temazos más, empezando por “Possesion”, otra canción con un riff principal monolítico y con unas backing vocals en el estribillo al más puro estilo Misfits, grabadas “extraoficialmente” por James Hetfield. Por cierto, también se dice que James cantó en el primer tema del disco, Twist of Cain, aunque no aparece en los créditos del álbum por ningún lado, probablemente para evitarse problemas contractuales.

A continuación End of time, con un solo de John Christ memorable y la voz brillando como nunca.

Hasta ahora no he hecho referencia a los componentes de la banda, pero ya os podéis imaginar a estas alturas que son unos auténticos musicazos. En el bajo estaba  Eerie Von, único miembro de Samhain que continuó en el grupo tras el “cambio de rumbo”. Poderoso y totalmente solvente a las cuatro cuerdas.  Y, por supuesto, perfectamente ensamblado en la base rítmica con el gran Chuck Biscuits, algo así como un cavernícola con un metrónomo a bajas revoluciones implantado en su cerebro. Es una auténtica delicia ver tocar a este hombre. Sin lugar a dudas, uno de mis baterías favoritos.

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Y a la guitarra otro grande, el ya mencionado John Christ, capaz de tocar un riff ul-tra-len-to-de-mo-le-dor y acto seguido marcarse un solo vertiginoso heredero del mismísimo Randy Rhoads. En definitiva, un grupazo.

El disco llega ya a su fin con “The hunter” y “Evil things”, conmovedoras “cartas de amor” de un satánico serial killer en donde queda bien a las claras la atracción que la banda sentía por la faceta depredadora del ser humano: ¡¡Pero qué tíos tan sensibles!!

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En resumen, una obra maestra para cualquiera que sienta una mínima atracción por el arte más oscuro. La formación original completa continuaría hasta 1994, grabando en total tres LPs más y el EP al que hacía referencia anteriormente. Todos ellos absolutamente imprescindibles. A partir de aquí el grupo pasaría por diversas formaciones, editando discos con cierta regularidad y siendo Glenn Danzig el único miembro original en la actualidad. En mi opinión, una auténtica pena porque la banda primigenia era perfecta. Pero esa es otra historia…

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Para profundizar en la música de Juan Dominguez y conocer un poco más de su banda AATHMA no dudéis en escuchar este tema como primer paso:

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“The New Order” de TESTAMENT por MATIAS LEONICIO (NUCLEAR)

Matias Leonicio es el cantante de la banda chilena de Thrash Metal NUCLEAR, dignos sucesores del legado de bandas compatriotas como CRIMINAL, PENTAGRAM y NECROSIS y posiblemente junto a POEMA ARCANUS, MAR DE GRISES, YAJAIRA y ELECTROZOMBIS una de las bandas más interesantes y trabajadoras de la escena musical actual en Chile.

NUCLEAR cuentan ya con tres discos en su carrera y acaban de editar su nuevo EP “Apátrida” a través del sello SICK BANGERS.

Matías sacó un rato de la agetreada agenda de la banda y en un descanso de la gira de presentación de su nueva referencia aprovechó para escribir unas líneas y contarnos lo mucho que significó para él como adolescente descubrir uno de los discos referenciales de una de las bandas más representativas del Thrash Metal americano.

TESTAMENT “THE NEW ORDER” 1988

En Chile durante la década de los 80’s era bastante complejo conseguir música, principalmente porque vivíamos bajo el alero de una dictadura militar con muchas restricciones y muy poco acceso a la cultura en general.

Si bien ya existía un incipiente movimiento underground vinculado al Thrash Metal en Chile con bandas como PENTAGRAM, NECROSIS o WARPATH, era complejo encontrar con facilidad material de bandas que, en ese momento, llevaban en alto la bandera del Metal más extremo en el mundo. En las tiendas de música sólo encontrabas cosas como AC/DC, IRON MAIDEN, JUDAS PRIEST y con suerte algo más pesado como ANTHRAX. Existían en Santiago un par de tiendas especializadas, pero estaban fuera de mi alcance monetario.

Para un estudiante de apenas 13 años de final de la primaria como yo no existían mayores referencias a la música pesada que discos como “Piece Of Mind” de IRON MAIDEN, “British Steel” de JUDAS PRIEST o “Metal Heart” de ACCEPT.

Esta situación cambió radicalmente cuando llegó a mis manos una copia en cassette regrabado de una banda americana llamada TESTAMENT. Si bien los discos fundamentales del Thrash Metal de bandas como SLAYER, METALLICA, VENOM, ANTHRAX, etc ya llevaban años circulando, debo reconocer que “The New order” fue el primer disco que escuché donde encontré un Metal realmente pesado, agresivo y acelerado.

Después vendría mi acercamiento a SLAYER y otras bandas pero TESTAMENT y “The New Order” fueron los primeros en volarme la tapa de los sesos.

Vamos a darle una mirada al expediente de autopsia de esta obra maestra.

TRACK BY TRACK:

EERIE INHABITANTS: Una misteriosa intro instrumental que te deja expectante sin saber lo que se viene más adelante. Cuando la escuché por primera vez me pareció incluso tenebrosa. No me hacía presagiar lo que venía en un par de segundos más. La guitarra de Skolnick y la siempre notable composición de Eric Peterson asomaba como un sello grabado a fuego de estos grandes del Thrash Metal. Tiempo después supe que Chuck Billy también participó en su composición.

THE NEW ORDER: Un inicio demoledor que aplastó mis altavoces desde el primer segundo. La voz de Chuck Billy arremetiendo con todo y un interludio donde las guitarras adquieren un protagonismo espectacular, seguido de un solo impecable del señor Skolnick, para volver al peso al riff machacante bajo la voz de Chuck Billy. A estas alturas ya estaba impresionado con todo lo que escuchaba en mi pequeño stereo en casa.

TRIAL BY FIRE: Metal pesado cayendo como un mazazo. Uno de los grandes clásicos de la banda, el sonido de las guitarras y la base rítmica de Clemente y Christian encajan a la perfección con la poderosa voz de Chuck Billy. A modo de anécdota recuerdo que siempre traté de tocarla con una batería “aérea” encerrado en mi habitación.

INTO THE PIT: Locura total, aún cuando la escucho en vivo es imposible estarse quieto. 100% energía desatada e intensidad. ¿Podremos decir que es un verdadero “himno” del Thrash Metal? Es probable. De principio a fin “Into The Pit” está hecha para un Moshpit brutal.

HYPNOSIS: Otro respiro dentro del disco, más guitarras misteriosas y ambientales. Una suerte de “intro” para el tema siguiente. Al principio no la comprendí a cabalidad, pero atendiendo a lo que se venía después, hoy me hace pleno sentido.

DISCIPLES OF THE WATCH: Más velocidad y mid-tempos en los coros. Para un adolescente como yo en esos años, ésto era definitivamente música agresiva y violenta. El solo de esta canción hasta el día de hoy me transporta a ese tiempo. Otro de mis favoritos de TESTAMENT de toda su discografía. El sonido de la batería acoplando con las guitarras es increíble y la aceleración a la salida del solo con la voz gutural de Chuck Billy es algo sencillamente aplastante.

THE PREACHER: Al igual que “Into The Pit”, esta canción es sinónimo absoluto de Moshpit, o Circlepit o como quieran llamarlo. Creo que escuchando esto en mi habitación debeo haber hecho mis primeros headbangings. El grito de “Preach!” y el solo de guitarra es sensacional, otra de las que te hacen moverte por todos lados cuando la ves en vivo.

NOBODY’S FAULT: No supe hasta varios años después que era un cover a AEROSMITH. No soy muy fan de esta canción, pero debo reconocer que está muy bien tocada. Mención aparte merece su videoclip, la historia es muy graciosa. Una banda de metal perdida en una ciudad buscando la sala donde deben tocar.

A DAY OF RECKNONING: Es quizás el tema del disco más Bay Area, va con un riff muy clásico y unas melodÌas vocales muy interesantes en los coros. Quizás en aquella época no le presté mayor atención ya que sólo quería escuchar velocidad y más velocidad, pero con el tiempo aprendí a apreciarlo y -los fans de la banda sabrán entenderlo- es una composición bastante cercana a lo que TESTAMENT hizo años después en discos como “The Ritual”.

MUSICAL DEATH (A DIRGE): Así como “The New Order” arranca con guitarras, debe terminar con guitarras. Una composición bastante intensa pero en el sentido del trabajo de las seis cuerdas. Creo que esta canción es el epílogo a un album de aura tan misteriosa como poderosa. Creo que es un gran cierre de disco, después de haberte martillado la cabeza con una potente descarga de furioso Thrash Metal, “Musical Death” es el cierre perfecto. El sonido de la guitarra acústica es magnífico. ¿Puede ser un antecedente para “The Ballad” del “Practice What You preach”? Quizás, quien sabe…

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Para conocer más a fondo la música de Matias y su banda NUCLEAR no dudéis en escuchar algunos de sus temas en el siguiente enlace:

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“Black Sabbath” de BLACK SABBATH por IBAN ARRIETA (DESCENT ARK)

Inaguramos la sección CULT RECORDINGS con IBAN ARRIETA, también conocido como RASPUTIN. Viejo conocido de la escena metálica estatal, Iban es un incansable metalhead vasco de nacimiento y catalán de adopción que lleva ya muchos años participando activamente en el underground musical estatal. Reconocido cantante y miembro fundador de bandas como WARCHETYPE o BASAJAUN, entre otros muchos proyectos, actualmente centra su actividad musical en las bandas DESCENT ARK, WOLFHEAD y BURNT FOREST. Por si no fuera poco, compagina su frenética y prolífica carrera musical colaborando como fotógrafo y redactor en diversos medios especializados y organizando interminables veladas metálicas como disc jockey de los más reputados garitos metálicos de la península.

BLACK SABBATH “BLACK SABBATH” 1970

Para un amante de la música, cuya pasión por ella casi roza la locura, es difícil elegir un solo disco que me haya marcado tanto. Una colección de canciones que me haya supuesto un cambio en el camino y que haya marcado una dirección a tomar.

Serían cientos de discos y de artistas de mayor o menor renombre, destacados por su relevancia y notoriedad los que me han influído en mi carrera y aprendizaje musical. Buscando ese objetivo, indago en mis recuerdos y evoco momentos, donde las entrañas me rugieron por primera vez con la música.

El descubrimiento de una vieja cinta de cassette olvidada en armario por un tío mío, junto con varios comics y revistas pornográficas, cambió mi vida para siempre un lejano verano en casa de mi abuela a la edad de once años.

Dicha cinta contenía el disco homónimo de BLACK SABBATH, sin duda alguna un disco que cambió la historia del rock y que en el pequeño mundo de un niño de once años, significó mucho más.

Desde el primer  momento que pulse el play, esas notas mágicas  y diabólicas que sonaban desde aquel destartalado radiocassette se me colaron dentro y me cambiaron por completo. Ya no volví a ser el mismo ni vería el mundo de la misma manera.

TRACK BY TACK

“Black Sabbath”: Más que una canción es la obertura para la banda sonora de una película de terror. Esas tres notas cambiaron el rock por siempre, dándole la mano al diablo. Esa tenebrosa letra me atrajo hacia ellos para siempre. Me asustaba y excitaba mi nervios como si hubiera algo detrás de mí. No podía dejar de escucharla.

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“The Wizard”: Con esta canción empecé a amar el sonido de la armónica y con los años aprendí a usarla como instrumento. Un tema con una base de Rock tan marcada y potente y una letra que incitaba a la imaginación, hablando de magos brujas y fantasía.

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“Behind The Wall Of Sleep”:Uno de los títulos más sugerentes que he escuchado nunca, de corte poético e inquietante y un groove de la batería impresionante. La guitarra es hipnótica.  Es una pesadilla,  un mal sueño hippie.

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“N.I.B.”: El bajo de Geezer Butler abre el tema para dar paso uno de los mejores riffs de la historia del Rock. Una de las declaraciones de amor al demonio más explicitas jamás hechas por una banda que al grabar ésto en esos años hicieron temblar los cimientos de muchas iglesias y parroquias del gris Birmingham.

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“Evil Woman”: Esta puede ser una de las canciones más simples y con más gancho que BLACK SABBATH hayan compuesto, pero el resultado es estupendo. El bajo aporreando las cuerdas y Bill Ward marcando el ritmo en una danza tribal y sinuosa. Una letra que habla de los encantos de una mujer malvada que juega a sucios juegos de amor, como un gato con  un ovillo de lana, un tema realmente inspirado.

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“Sleeping Village”: Un precioso misterioso. Un tema con una intro que evoca a la naturaleza en un viaje onírico.

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“Warning”: Un tema en el que Ozzy nos pone sobre aviso de lo peligroso de los juegos de amor y lo desgraciado que nos puede hacer amar a alguien que no nos corresponde. Tema de una base jazzera donde Tommy  Iommy hace brillar su guitarra con ese particular sonido tan especial. Bill Ward baja y sube de intensidad al mismo tiempo que Geezer Butler lo hace por los trastes de su bajo. Es aquí donde el disco despega hacia la psicodelia y  la improvisación, llegando al Free Rock con solos de guitarra, bajo y la batería sonando con un impetuoso salvajismo.

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“Wicked World”: Tema que cierra el disco, inspirado en lo injusto de este mundo de desigualdades. Ricos políticos, niños huérfanos. Un mundo moribundo, exactamente lo que sigue pasando desde que el hombre el hombre. En lo musical, la banda siguen por derroteros experimentales hasta poner la guinda al pastel, concluyendo apoteósicamnete esta magnífica obra.

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Más información sobre las bandas y proyectos de Iban Arrieta en el siguiente link:

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