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NOISE ARMADA: Ruído, arte, fotogramas y tías de grandes tetas

Alejandro Escrich Navarro, diseñador y fotógrafo valenciano artísticamente conocido como NOISE ARMADA, es un viejo conocido de la escena musical estatal para todos los que pasamos de los 30. Nuestro primer encuentro sería probablemente hace por lo menos una década, posiblemente a altas horas de la madrugada y en la barra del backstage de algún festival europeo, delirando tras la actuación de NEUROSIS, TODAY IS THE DAY o MASTODON.

Desde entonces, nuestro incansable camarada no ha parado de cantar en grupos, fotografiar montones de bandas y diseñar infinidad de portadas, carteles y camisetas para las bandas más reconocidas del underground estatal. Si no conoces su trabajo será que has vivido en una cueva durante mucho tiempo. A pesar de ello desde SINESTRORSUM tenemos el honor y el privilegio de dar la oportunidad de ponerse al día a los no iniciados y de refrescar la memoria al resto. Demos la bienvenida a NOISE ARMADA.

Sigues viviendo en Valencia, seguimos viéndonos en los mismos conciertos y seguimos flipando con
los mismos grupos, las mismas películas y las mismas chorradas pero tenemos menos pelo y más barriga.
¿Cómo te trata la vida y como llevas la treintena? ¿Qué buenas nuevas traes?

Pues no la llevo mal, con la edad de Cristo ya y esperando que no me crucifiquen por ello, aunque yo la verdad que he perdido algo de barriga y el pelo lo conservo todo. Por lo demás, como bien dices, continúo acudiendo a todos los conciertos que me permite mi economía y continuo devorando cine, musica, arte, literatura, comics y freakismos varios como un si fuera un teenager. Buenas nuevas pocas la verdad. Está muy mal la cosa últimamente y llevo una temporada un poco estancado.

Viajemos al pasado, cuéntame cúando empezó tu pasión por el arte, la fotografía, la música.
Siempre te he visto como una especie de bohemio renacentista, siempre creando en múltiples formas y a través
de distintas disciplinas. Parece que te brotara arte desde las entrañas….

Si te soy sincero no tengo ni idea. Podría decirse que en principio fue la música el hilo conductor de todo lo demás. Siempre me ha interesado el arte y la fotografía, pero con la música como que se magnificó todo: flipaba con las portadas de los discos, con la carteleria, el merch y las fotografias de directo y la promo, no dejaba de pensar que eso es lo que yo quería hacer. Podría decirse que como la música, las demás facetas artísticas también brotan de las entrañas de uno, si no, al menos para mi, no tiene ningún sentido.

Cómo te formaste a nivel artístico y cuales fueron tus principales influencias, artistas fetiche…

Empecé estudiando fotografía, me metí de lleno en la fotografía de directo y me olvide de todo lo demás trabajando el retoque fotográfico con Photoshop. Empezó a picarme la curiosidad por el diseño gráfico y de forma autodidacta comencé a aprender a utilizar los programas de diseño. Trabaje en un par de estudios donde aprendí bastante de diseño vectorial y de cómo trabajar en general en este mundillo. Luego hice un par de cursos de diseño y continué trabajando en algunos estudios y por mi cuenta de manera ininterrumpida desde que comencé con esta aventura.

En cuanto a influencias podría citar miles. En fotografía: Joel Peter Witkin, Erwin Olaf, Ryan Russell, Matthew Barney, Nathan Baker, Mateus Mondini, Ibai Acedo o el grandisimo Jason Hellman, creo que fue uno de los artistas que mas me influenciaron y motivaron a meterme en la fotografía de directo. En cuanto a gráfico: Klint, Muscha, Francis Bacon, Aaron Turner, Dave Mackean, Seth Siro Anton, Dereck Hess, Pushead, Florian Bertmer, Paul Booth y muchos mas que no recuerdo sus nombres. También me encanta el trabajo de estudios de diseño como Invisible Creature, Slasher Design, Sons of Nero, Monument Studio y un largo etcétera.
Tu faceta de fotografo la has centrado en el mundo de la escena de música metal, punk, hardcore.
¿Sigues llevando la cámara y los bártulos a todos los conciertos?
¿Cuales han sido las bandas y conciertos que más te han gustado retratar?

Ya no tanto como antes. Antes llevaba la cámara a todas partes y me pasaba todo el bolo en primera fila haciendo fotos, ahora lo hago de manera ocasional, en estos momentos soy más de disfrutar el concierto tranquilamente. ADRIFT es una de las bandas que mas he disfrutado retratando en directo, transmiten muy bien la energía de su música y eso se nota en las fotos, ademas recuerdo que la primera vez que los fotografié fue en la presentación de HYBRID, en el Ritmo y Compás de Madrid, doble satisfacción. NAPALM DEATH, HIGH ON FIRE, THE CHARIOT, HIMSA, VALIENT THORR, MELVINS y NASUM  han sido bandas con las que he disfrutado  un móntón. La gran mayoría de bolos que he fotografiado han sido por gusto, casi ninguno era una obligación. Lo hacia porque realmente me apetecía.

Tras revolución digital una marea de “fotógrafos” plagó las primeras filas de los conciertos pero tú, a la contra, empezaste a hacer retratos promocionales para bandas. ¿Qué aprendiste y qué te aportaron dichas sesiones?, ¿De cuales tienes mejor recuerdo?
Aprendí que no necesitas mucha parafernalia para unas buenas fotos de promo y que Photoshop es tu salvador.
Tampoco me pensé mucho lo de las fotos de promo, fué más bien por las bandas, hubo una temporada que montaba bastantes conciertos en Valencia y cuando las bandas se quedaban a sobar en mi casa casi siempre surgía la oportunidad de hacer unas fotos de promo. Al día siguiente buscábamos una localización y todo arreglado, lo pasábamos bastante bien y no era nada forzado.

Las sesiones de CUZO fueron muy divertidas, igual que las de CEMENTERIO, ademas las fotos creo que quedaron bastante bien y ellos contentos.

En tu faceta de diseñador cual han sido tus principales influencias?
¿Qué trabajos guardas con mayor cariño en tu memoria?
¿En que proyectos andas metido actualmente?

Influencias, creo que me adelanté y te las puse antes, voy asi de acelerado. El primer disco de HYBRID “Beyond Undeniable Entrophy”, que a la vez fué mi primer disco a diseñar, los vinilos de CUZO por la libertad que tuve y los discos de SICKROOM y OVERNOISE son los diseños de los que me siento bastante orgulloso.Ahora mismo casi todo mi curro se centra en carteleria, también tengo idea de diseñar algunas camisetas con diseños propios.

Tras cantar en ANNEO has seguido involucrado activamente con diversas bandas.
¿Con quien andas haciendo ruido ahora y cual es la actualidad de la banda?
Parece que la música extrema, el Thrash y el Punk está fuerte en levante, hay varias bandas que están metiendo un montón de ruido y parece que hay mucho movimiento no?

Actualmente pego gritos en EL HAMBRE, hacemos un grindcore-crust la mar de divertido y macarra, en la banda hay gente de OVERNOISE, CEMENTERIO, DERROTA, todos muy colegas, es una banda para pasárselo de puta madre. Ahora mismo queremos grabar algunos temillas para ver si sacamos aunque sea un 7” o un compartido y seguimos tocando, porque, al menos a mí, es lo que mas me gusta de tener una banda, tocar en directo. Ahora mismo estamos viviendo una buena época en valencia, hay bastante movimiento y gran calidad. Tenemos por un lado un gran numero de bandas brutales como TROCOTOMBIX, WASABI, ENCABRONATION,, TEMPESTA, AUTOMURO, , MENTAT, BLACK BIRD y muchas mas que no son de tanta tralla pero que molan igualmente como CAPAJE, BETUNIZER, MADRE, IVADOBE, TUCAN; Por otro lado tenemos La Residencia, un centro social auto-gestionado con el que estamos dando mucha vida a la escena underground valenciana y haciendo posible un sinfín de conciertos que antes eran imposibles pensar en Valencia y todo por amor al arte y la música.

Los tatuajes son otra de tus pasiones, la última vez que nos vimos te acababas de tatuar todo el pecho.
¿Nunca te has planteado probar como tatuador?, ¿Qué tatuadores te han llamado la atención últimamente?

La verdad que lo he pensado mas de una vez, tengo muchos colegas tatuadores y la verdad que no llevan tan mala vida,  pero si te soy sincero no se me da muy bien dibujar y soy un poco torpe con las manos, así que nunca tuve la motivación suficiente para empezar, una pena la verdad. Ahora mismo hay bastante gente haciendo cosas muy originales dentro del mundo del tatuaje, mezclando realismo con muchas influencias del diseño gráfico y la ilustración clásica. No son el estilo que yo personalmente me tatuaria pero artisticamente me encantan, gente como Buena Vista Tattoo Club, MxM, Arbeiten o Yann. En otros estilos gente como Thomas Hooper, Adrian Lee,El Carlo, Paul Booth, Annie Frenzel, Monga y como no, gente que me ha tatuado como Víctor, Xam o Sento de Thee Pirate Studio.

No paras de subir fotos a tumblr, flickr, instagram de tías con tetas gordas.
Esta obsesión tuya te está ayudando mucho a hacerte un maestro en el manejo de las redes sociales.
¿Las ves como una buena herramienta de difusión para los artistas?

Y tanto!. Gracias a todos los portales, redes sociales, colectivos, blogs, comunidades, etcétera es posible una difusión mucho mas amplia y sencilla para todo tipo de trabajos, no solo los artísticos, y da muchas mas posibilidades a gente de que otra manera no las tendría.  También facilita la comunicación con gente de otros lugares que si no fuera de esta manera me sería imposible trabajar con ellos. También lo veo bien en el sentido de poder estar informado y descubriendo en todo momento tendencias y artistas que sino pasarían desapercibidos para mi. En resumen lo veo como una buena herramienta de difusión, aprendizaje y entretenimiento.

Tiempo para agradecimientos, ruegos, saludos y despedidas.

Gracias a SINESTRORSUM por apoyar mi trabajo desde siempre y por vuestra dedicación a nuestro underground musical. A mi gente por estar siempre ahí, a mi familia por entender mis decisiones y reforzarlas y a todas las bandas que han confiado en mí a la hora de buscar un diseñador o fotógrafo.

Links:

http://www.flickr.com/photos/noise_armada/

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SERGIO ALBERT AVILES, riffs a golpe de objetivo

Sergio Albert Avilés, Pumba para los amigos, es un inquieto fotógrafo madrileño que dispara riffs a golpe de objetivo. Lo más probable es que veáis publicadas sus fotografías constantemente en vuestras revistas y webzines habituales. Es un tipo entrañable e inquieto, una de esos fotógrafos de raza que siempre está viajando de festival en festival con su cámara y objetivos a cuestas. Desde aquí rendimos con esta entrevista un homenaje al protagonista en cuestión pero también a todos sus compañeros de profesión, a todos esos fotógrafos que nos hacen disfrutar, rememorando al observar su trabajo, de la música y artistas que más nos gustan.

Para romper un poco el hielo cuentanos cuándo y cómo empezaste en ésto de la fotografía musical, qué fué lo que te llamó la atención de la fotografía y cuales fueron tus referentes al principio

Me compré una cámara y encontré un modo de expresarme, ya sabes, cosas pajilleras de cuando eres adolescente. Hacía fotos de todo lo que veía y me gustaba y la música siempre ha sido lo que más me gusta, por lo tanto, era obligado hacer fotos a grupos en conciertos. En cuanto a referentes, nadie en concreto y todos en general. Nunca me he obsesionado por hacer fotos como alguien, pero si he de decir a alguien en particular diré a Ryan Russell, un fotógrafo americano.

¿Qué prefieres, la fotografía en directo o el retrato?

En ambas situaciones me encuentro a gusto pero cada vez mas me gusta retratar a músicos en las salas o aledaños. Recoger ese clima que hay en un concierto es el gran reto, no dejan de ser personas como nosotros que forman parte del mismo show que todos hacemos real.

No acostumbras a usar estudio, da la impresión que le tengas manía…

El estudio carece de personalidad. Si vas a hacer fotos a una modelo buenorra, pues aún tiene sentido pero un grupo de música tíene que estar retratado de la forma más personal posible. Tiene que transmitir cercanía y conectar con su público. La mayoría de nosotros nos hemos puesto a escuchar muchos grupos por las fotos de ellos que salían en las entrevistas, por la imagen que mostraban en sus videos o las portadas de sus disco. Recoger esa esencia en una foto ayuda al publico a identificar al artista con una imagen o un paisaje, como cuando escuchas KYUSS e inmediatamente visualizas el desierto y las gafas de sol de John Garcia. Alguien se ha encargado de retratar éso y normalmente ésa es la tarea de un fotógrafo.


¿Para qué publicaciones trabajas actualmente y cuales son los últimos trabajos de los que estás más satisfecho?

Actualmente ando colaborando con VICE, STAF MAGAZINE y MUSICAZUL, que son las revistas que recogen más fielmente el espíritu de la música y del mundillo en el que me muevo. Hoy en día no hay dinero en ninguna revista, por tanto trabajo para las que me dan más libertad para hacer lo que quiero y con las que me siento más a gusto. Hace unos meses estuve en Birmingham, en el Supersonic Festival gracias a STAF, el cual me parece uno de los mejores festivales underground del mundo, y me tire el festival entero retratando y charlando con los músicos, diseñadores, ilustradores, promotores, periodistas y fotógrafos de este mundillo. Me vine con algunos retratos de los que estoy contento, ir a un festival así y en una ciudad como ésa, te hace volver aquí con ganas de hacer cosas nuevas y mostrar a la gente como funcionan las cosas ahí arriba.

Supongo que vivir de la hacer fotos a grupos que te gustan es algo reservado a unos pocos elegidos. ¿Cúal es el ambiente en el foso?, ¿Tenéis buen rollo entre vosotros o hay mucha competencia?

Hombre, pocos viven de ésto. Yo tengo que hacer fotos en eventos o fotos de bodegón para ganar algo de pasta e ir tirando. Lo del intrusismo es algo hetéreo, porque al final si vales para ésto, sigues para adelante, sino, sólo darás una lección al rácano de turno que no quiere pagar un trabajo de un profesional, cosa que nos beneficia a los que tenemos experiencia. En cuanto a el ambiente en el foso, yo respeto a todo el mundo y tengo buen rollo con todos los compañeros. Me encanta llegar a un foso y encontrarme con Alfredo Arias, Juan Perez Fajardo, Mariano Regidor o Javier Bragado, me motiva mucho verlos allí, es una competición sana. Nombro éstos, porque son con los que más coincido en Madrid pero no hay que olvidar que en Barcelona también tengo grandes amigos y hay grandes fotógrafos.

¿Qué fotógrafos musicales admiras, en cúales te fijas y cúales nos recomendarías?

Como ya dije antes, tengo devoción por el trabajo de Ryan Russell. Otros que me encantan son Danny Clinch, Peter Beste, Ronan Thenadey, Jimmy Hubbard o Brantley Guitierrez. Y asi mas artísticos me flipa Alison Scarpulla.


Supongo que trabajar con músicos puede ser complicado a veces y divertido muchas otras. ¿Alguna anécdota digna de ser comentada?

Normalmente hay un colegueo enorme siempre, es una ambiente relajado y distendido. Hace poco haciendo las fotos de promo de DOLORES, le pregunte a Pablo, el batería, que cómo le gustaría salir en las fotos de promo y el muy jodido dijo, “Espera un momento”. Un rato después apareció con la boca llena de agua con jabón, abrió la boca después de enjuagarse y empezó a salir espuma de su boca como si estuvíera poseído mientras se ponía vizco. Así salió la foto! Podéis verla por ahí, ja,ja,ja.

Tengo entendido que has participado en alguna exposición colectiva. ¿Qué tal fué la experiencia?
¿Tienes alguna intención de dar el salto y montar alguna exposición individual?

Hice una hace un año con Juan Perez Fajardo y Alfredo Arias pero eran todo retratos. Era mi primera expo, fue curioso pero no cuajo la cosa mucho. Llevo un tiempo tirando la caña y tentando a los señores de CUERVO MUSIC STORE, pero siempre andan liados con otras expos. Hago un llamamiento desde aquí, quiero exponer en vuestra tienda!!

De todas las fotos que has hecho, ¿Qué instantáneas siguen aún grabadas en tu retina?

Así más recientes, las que hice hace unos días a MASTODON en la Riviera, les había visto muchas veces pero nunca les había hecho fotos, es de mis grupos preferidos y fue genial. Y otras muchas, podría ser el retrato a Bobby Liebling de PENTAGRAM, un personaje peculiar o la que le hice a Brant Bjork a la salida de un concierto, las que hice de promo para AATHMA hace poco.

¿Cómo te definirías como fotógrafo y cómo definirías tu trabajo y estilo?

Como dice mi amigo Jorge Vileilla, soy un fotógrafo de batalla. No soy de pensar cosas, tú me dices lo que quieres en ese momento y yo cojo y lo hago, tonterías las justas, a lo Punk. Tengo que hacer ésto, miro lo que tengo a mi disposición y me invento algo y tiro para adelante. El problema de ésto es que dependes mucho de lo que te rodea y normalmente el resultado no es el esperado, pero también es más divertido ese desafío. No tiro decenas de fotos, tiro tres y de las tres me vale una porque de las otras dos una tiene los ojos cerrados y en otra el retratado en cuestión no me esta mirando. Así son todos mis retratos, espontáneos y naturales.

Si te dejaras elegir libremente, sin límite de presupuesto, ¿A qué banda te gustaría fotografiar y cómo sería esa sesión de ensueño?

El presupuesto me lo gastaría en una juerga y ahí haría las fotos, ja, ja, ja. Nunca me he planteado como tiraría fotos a mis bandas preferidas, simplemente me planteo las fotos de las bandas que me piden que las retrate. Tengo una sesión pendiente con ADRIFT ya que no estoy muy contento con las ultimas fotos que hicimos. Algo se me ocurrirá pronto.
http://www.flickr.com/photos/sergioalbert/

http://pumbashootthemusic.tumblr.com/

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ADRIFT, el poder del riff

Alone Records publicará en febrero en formato CD y 2LP el esperadísimo nuevo trabajo de los madrileños ADRIFT, titulado “Black Heart Bleeds Black”.

Por el adelanto que he podido escuchar este disco está destinado a ser uno de mis Top 10 de 2012, debido principalmente a que el cuarteto ha escrito una obra maestra, una impactante demostración de impacto emocional sobre a la audiencia.

ADRIFT se muestran inspirados y ofrecen al oyente una colección de nuevas canciones magníficamente estructuradas que marcan el zenith compositivo de la banda hasta la fecha. Su grandioso sonido, obra de Carlos Santos de los infalibles Sadman Studios, sólo puede ser resultado de una gran determinación y claridad de ideas. Sin duda alguna, ADRIFT volverán a estar en boca de todos los amantes del Metal contemporáneo por méritos propios. Indudablemente estamos ante una de las mejores bandas europeas de su estilo. Una banda que podría tratar de tú a tú a cualquier banda norteamericana que se precie y que no desentonaría en absoluto si su nombre se añadiera al cartel de reputados festivales europeos como Roadburn, ATP, Supersonic, Hellfest o Primavera Sound.

Recientemente la banda ha revelado el artowork para la portada de este nuevo trabajo, el cual reproducimos a continuación.

Según informa su sello, se está trabajando en el rodaje de un videoclip del tema “Mallet Man” , canción que podéis escuchar aquí:

http://soundcloud.com/alone-records/mallet-man

ADRIFT comenzará una gira peninsular de presentación del disco el próximo mes de marzo. Por ahora sólo queda esperar y conformarse con el vídeo teaser del disco.

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AATHMA, la oscuridad convertida en arte

La primera vez escuché el nombre de AATHMA fue de boca de Dani, su bajista. Por si no tuviera suficiente con tocar el bajo con ADRIFT, a quienes tuve la suerte de acompañar por Europa como chófer durante los 10 días que duró su “Monolito European Tour 2009”, Dani saca tiempo de donde no lo hay para ampliar horizontes como bajista tocando en otras formaciones.

Recuerdo vagamente, probablemente durante una de las ediciones del festival madrileño NOMA FEST, cómo Dani me comentaba entusiasmado que ese otro proyecto del que hoy hablamos estaba cogiendo forma y que íncluso habían grabado una demo.

Supongo que fue el azar o quizás el destino, quién un par de años después me hizo disfrutar en directo de una actuación de la banda. Fué en un concierto de los finlandeses ROTTEN SOUND y de los suizos KNUT. En un principio iban a ser HYBRID los encargados de abrir la velada pero, debido a unos repentinos e inesperados cambios de formación, cancelaron a última hora y fueron AATHMA quienes ocuparon su puesto.

Lo que presencié allí me cogió por sorpresa. Conocía  y era consciente de la calidad musical de Dani pero por desgracia no conocía ni tenía referencia alguna de sus otros componentes. Su batería Ricardo procede de la veterana formación de Doom AUTUMNAL y su cantante y guitarrista Juan es un absoluto genio. Aquel concierto fue una especie de catarsis. No podía creerme, y todavía ahora me cuesta creer, que exista una banda de semejante calidad musical y artística en el estado español.

Durante la gira Europea de ADRIFT, el stereo de mi furgoneta no paró de reproducir una y otra vez el impactante CD debut de AATHMA “The call of Shivá”, editado por los sellos Nooirax Productiones y Odio Sonoro. Recuerdo que Alex, responsable de Nooirax Producciones y principal culpable del buen resultado de aquella gira, me nutrió de varias copias de aquella joya sonora para que se las hiciera llegar a quien considerara oportuno. Meses más tarde cuando le entregué una copia de dicho trabajo a mi buen amigo y productor Dean Rispler,  responsable del sello norteamericano Drug Front Records y ex-bajista de MURPHY’S LAW, no paraba de exclamar una y otra vez “This is so fucking awesome!” o “I can’t believe this band is Spanish!”.

La música de AATHMA sólo puede ser el resultado de la pasión y de la motivación intrínseca que sus componentes provocan sobre todo lo que tocan. Es una manifestación artística tan pura, visceral  y sincera que sólo puede ser entendida como una reacción natural y espontánea hacia lo que les rodea.

Existen aspectos formales en la música de AATHMA sumamente cuidados y calculados. No hace falta ser un experto para apreciar el meticuloso trabajo de ejecución y técnica musical así como su personal sonido o la aséptica y precisa producción de sus discos, obra del siempre brillante Carlos Santos (Sadman Studios). Pero lo que trasciende más allá de la forma es el contenido. Sus canciones y sus textos llevan al oyente a un lúgubre páramo donde la oscuridad se convierte en arte. AATHMA son los amos y señores de dicho páramo y desde su siniestro trono deleitan a los mortales con un talento comparable a lo más granado del Doom, del Gothic Rock,  del Industrial, del Art Metal o del Noise Rock internacional: artistas cómo NEUROSIS, SAINT VITUS, DANZIG, TRIPTYKON, GODFLESH, SHELLAC o los inclasificables SWANS. La música de AATHMA va más allá de etiquetas y de géneros siendo su particular visión y enfoque lo que los hace únicos y diferentes al resto.

Acaban de publicar su segundo CD, titulado “Decline…Towers of silence”, a través del sello madrileño Noma Records. Sí, lo han vuelto a hacer, me han vuelto a sorprender y se han vuelto a superar a sí mismos.

“Decline…Towers of silence” se trata de un álbum conceptual que gira en torno a las Torres del silencio, monumentos funerarios de los seguidores del profeta Zoroastro (Zaratustra). Según sus creencias los cadáveres humanos son elementos impuros, que no deben contaminar la tierra, por lo que son trasladados hasta estos edificios mortuorios para que sean los buitres los encargados de devorar sus carnes y el sol blanquee sus huesos, hasta su absoluta desintegración. Pero la espiral de progreso en la que nos encontramos está afectando irremediablemente a esta civilización, siendo estas ancestrales construcciones absorbidas por las ciudades, lo que se ve agravado con la casi total extinción de los buitres que antes cumplían esa función purificadora. En opinión de la propia banda, metáfora del auténtico sino del ser humano: la autodestrucción.

No voy a escribir más sobre este álbum, simplemente os invito a que lo escuchéis vosotros mismos y saquéis vuestras propias conclusiones.

http://aathma.bandcamp.com/album/decline-towers-of-silence

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